Weekend en Irlande du Nord, Partie 1 – Belfast, la Capitale!

L’Irlande, c’est la République d’Irlande & l’Irlande du Nord. Pour une fois, c’est du haut, que nous parlerons, avec Belfast!

Hey lads, what’s the craic? Bénéficiant du Bank Holiday de Juin (le premier Lundi de Juin est férié en Irlande), nous avons filé en Irlande du Nord pendant 3 jours. Au Programme? Beaucoup de bons souvenirs et de visites!

Et vue la quantité de photos à vous partager, ce weekend sera partagé en deux: notre Samedi & Lundi d’une part et notre Dimanche d’autre part. Eh oui! Dimanche, c’était Bus Tour sur la côte d’Antrim 🙂

Alors, en route pour le Royaume-Uni! Enfin à 100% sûr, lors du weekend…

 Mises à Jour

9 Août 2016: je n’avais pas pas partagé notre carte personnalisée pour Belfast! Vous y trouverez les différents points de repères abordés ci-dessous 🙂

22 Octobre 2016: découvrez notre Bus Tour sur la Côte d’Antrim, toujours en Irlande du Nord!

Nos Préparatifs & Conseils avant de Partir pour Belfast

Nos meilleurs weekends, généralement, nous ne les préparons que… Très peu. Voire pas du tout (c’était ce qui s’était passé pour notre weekend à Killarney, préparé le weekend d’avant pour le suivant!). Belfast n’a donc pas été très différent.

Parlons de l’endroit!

Cela faisait un moment que nous voulions aller en Irlande du Nord, au-delà de faire partie de l’Irlande au sens large, cet endroit mérite totalement le détour. Alors hop, nous saisissons notre chance d’avoir un weekend de trois jours pour en profiter!

Avec un peu de chance, vous n’êtes pas sans savoir que Belfast fait partie du Royaume-Uni (à l’heure où cet article est écrit!). Ce faisant, la monnaie en vigueur, c’est la livre sterling (£ = <3).

A l’époque, le taux de conversion était grossièrement de 1£ = 1,27€ (soit 27%). De fait, si vous comptez aller là-bas, il faut prévoir ce coût lors de votre déplacement (eh oui car 100£ valait tout de même 127€)! Bon, bien entendu, renseignez-vous sur le taux lors de votre séjour!

Petit conseil, donc: gardez en tête cette différence de conversion et surtout, renseignez-vous auprès de votre Banque sur vos modalités de retraits/paiements. Personnellement, j’avais la possibilité de faire quelques retraits en ne payant que l’équivalent Livre – Euro (pas de frais/commission).

 Le Transport pour aller à Belfast?

Pour aller dans la capitale de l’Irlande du Nord, notre choix s’est tourné vers… Le car! C’est une solution plutôt économique et pas très longue: 40€/personne (aller-retour) pour un trajet de 2-3 heures en partant du centre-ville de Dublin jusqu’au centre-ville de Belfast. Nous sommes personnellement partis avec Aircoach, ce qui s’est très bien passé.

Un AirBnB à déconseiller?

Avant d’oublier… Si vous cherchez un AirBnB et que vous tombez sur un de moins de 30€, situé à Duncairn Gardens, fuyez! Nous y sommes allés et c’était une catastrophe… Par respect pour la personne, je ne mettrai pas le lien vers son profil mais j’y ai laissé un commentaire salé donc… Soyez vigilants.

Astuce: Convertissez les devises de tête!

Oh et, une petite technique de calcul mental pour faciliter la conversion:

  • Prenez une base: 10%. En clair, on décale la virgule!
    • 10% de 100£, ça fait +10€, donc 100£ = 110€.
    • 10% de 50£, ça fait +5€, donc 50£ = 55€
    • 10% de 36£, ça fait +3,6€, donc 36£ = 39,6€
    • 10% de 1£, ça fait +0,10€, donc 1£ = 1,10€
  • Multipliez cette base pour atteindre votre conversion. Ici, en gros, 30%
    • 30% de 100£, ça fait +10€*3 = 30€, donc 100£ = 130€
    • 30% de 50£, ça fait +5€*3 = 15€, donc 50£ = 65€
    • 30% de 36£, ça fait +3,6€*3 = 10,80€, donc 36£ = 46,80€
    • 30% de 1£, ça fait +0,10€*3 = 0,30€, donc 1£ = 1,30€

Si, comme maintenant, le taux est de 1£ = 1,19€, vous multipliez vos 10% par 2 🙂 .

C’est tout pour l’astuce calcul mental gratuite. Entraînez-vous, ça peut vous aider à avoir une meilleure idée de vos frais sur place!

Bref, maintenant, passons aux choses sérieuses…

Notre Arrivée à Belfast, le temps du Déjeuner!

Je vous l’ai dit, nos préparatifs étaient… Expéditifs. Que faut-il faire à Belfast? Nous n’en savions rien! Alors nous avons glané des « top 10 des choses gratuites à faire à Belfast » (par exemple, ces visites gratuites (anglais)). Nous avons également pu bénéficier de l’aide de nos Expats Préférés sur Facebook pour nous conseiller. Merci à vous, les copains 🙂

Bref, en arrivant nous avions faim, aussi! Mais, nous avions quelque peu entendu parlé d’un certain Food Market très réputé, datant de la fin du 19e. Si vous êtes connaisseur, vous savez probablement que je parle du St. George’s Market!

Quelques détails sur le St. George’s Market avant de continuer

Ce marché couvert, pour ainsi dire dans le centre-ville de Belfast, vous accueille du Vendredi au Dimanche à travers différents types de marchés :

  • Vendredi (6h-15h) : Friday Variety Market, formant notamment l’un des marché de poisson les plus réputés d’Irlande
  • Samedi (9h-15h) : Saturday City Food, Craft and Garden Market, avec des plats locaux et moins locaux!
  • Dimanche (10h-16h) : Sunday Food, Craft and Antique Market, un peu un mélange des deux précédents 🙂

Sources: VisitBelfast.com

Les produits y sont variés et je le parie, pour la plupart délicieux! Nous nous y sommes arrêtés pour casser la croûte.

Et nous?

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Nous avons fait un petit tour dans le marché, voir ce qu’il y avait à se mettre sous la dent. Entre produits locaux et d’autres un peu moins, il était très intéressant de se balader d’un étalage à l’autre.

Nous avons finalement jeté notre dévolu sur l’un des premier, The Belfast Bap Co. (page Facebook). Si vous regardez les photos de leur page, peut-être n’aurez-vous pas envie mais je vous garantis que ça vaut le détour (et Wendy pense de même, même si elle n’avait pas fini son plat!).

Une fois votre assiette en main, le plus dur reste toutefois de trouver une place. Car oui, ce marché est très connu.

Par chance, un couple de personnes âgées a eu l’extrême sympathie de nous laisser nous asseoir à leur table. Nous avons alors entamé une conversation très intéressante, pleine de mélange de cultures, nous rappelant que les Irlandais savent se montrer chaleureux, même au nord! 🙂

Une Visite Gratuite à Belfast? Oui, c’est possible!

En plein centre-ville, vous trouverez le Belfast City Hall, que vous pouvez visiter…Gratuitement! Si si, je vous assure!

Pour ce faire, il vous suffit juste d’y aller lors des horaires indiqués (horaires ici) et vous n’aurez qu’à signer pour pouvoir entamer une visite d’environ 45min-1h à travers les majestueuses salles de ce monument et son histoire.

Voici quelques images pour vous donner une idée 🙂 Pour le reste, allez-voir par vous-même!

Quelques anecdotes sur le Belfast City Hall

Ce bâtiment public est aussi l’antre du Conseil de Ville de Belfast. Il a ouvert ses portes en 1906 après 18 ans de planification et de travaux (depuis 1888, date à laquelle Belfast est devenue officiellement… Une ville! Selon la Reine Victoria).

Si vous avez regardé les photos précédentes, vous verrez que vous pouvez accéder à diverses salles, notamment la salle de réception (bon, j’avoue, il n’y a pas de photo pour celle-ci!) ou la salle où se regroupent les membres du Conseil. Rien que ça!

Concernant la salle de réception, vous pouvez en faire, des réceptions! Mais à une condition: que celles-ci bénéficient à la ville de Belfast. Autrement dit, n’imaginez pas pouvoir y fêter votre mariage, par exemple 🙂

Sources: BelfastCity.gov.uk, Wikipedia

En route pour une destination Belfastoise… Florale!

Wendy et moi-même adorons la nature, la vie sauvage. Personnellement, j’adore les fleurs même si je n’ai absolument pas la main verte. J’aime leurs couleurs, leur folie, leur parfum.

Alors, quand nous avons vu qu’il y avait un Botanic Garden (jardin botanique) à Belfast, nous nous sommes rués sur l’occasion d’aller le visiter!

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Celui-ci se situe non loin de The Queen’s University, un endroit charmant suivant l’architecture Victorienne.

Bien que plus petit que celui de Dublin, il n’en a pas pas moins son petit charme…

C’est notamment un endroit fort sympathique pour une petite balade en famille ou entre amis, amoureux où vous trouverez une variété colorée de fleurs. Comme… Des roses!

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Belfast est liée à un navire très célèbre…

Saviez-vous que le Titanic avait été construit en Irlande ? Et même plus précisément, à Belfast ? Maintenant, oui!

Un musée lui est même dédié, toujours à Belfast (logique!). Nous n’avons pas eu l’occasion de le visiter, faute de temps et de moyen mais nous avons très régulièrement entendu que c’était un must-do. Alors, à vos tickets!

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Il « culmine » à 38 mètres, soit la même hauteur que la coque du Titanic lui-même. De quoi vous donner une idée quand vous irez à Belfast!

Bon, ceci étant,  ne vous attendez pas à ce qu’il soit aussi lumineux que sur les photos… Nous nous attendions en effet à une oeuvre lumineuse et illuminée mais vue de l’extérieur, l’ensemble était un peu pâle… Mauvaise période, peut-être?

Vous voulez une vue Imprenable sur la Capitale?

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A 15-20 min en bus du centre-ville, vous pouvez commencer une très sympathique balade pour avoir une vue imprenable sur Belfast : celle de Cave Hill ! De là-bas, plusieurs choix s’offrent à vous.

Le Château et ses Chats

Vous pouvez, premièrement, visiter Belfast Castle qui est totalement gratuit et, du coup, à ne pas rater! Vous y aurez un défi, d’ailleurs… Trouver les 9 références aux Chats qui se cachent dans la propriété 🙂 . Vous voulez que je vous raconte une histoire à ce sujet?

Les Chats du Château de Belfast

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La légende raconte en effet que tant qu’il y a un chat blanc dans le Château de Belfast, bonne fortune sera accordée à ses résidents.

En commémoration de cette légende, 9 références aux chats se cachent dans le jardin du Belfast Castle. C’est donc à vous de jouer pour toutes les trouver!

Le reste du parc: une Belle Balade!

Au-delà du château, vous aurez aussi la possibilité de marcher à travers ce mélange de parc et collines qui vous accueille à travers différents parcours (retrouvez les informations pour télécharger les cartes), dont un de 4h et +7km, qui vous emmènera sur la meilleure vue que vous puissiez avoir depuis cet endroit. Celui don je parle est le Cave Hill Trail, qui vous emmènera à un excellent spot de l’endroit. Nous n’avons pas pu le faire personnellement par manque de temps; pour autant, faîtes-le vous et venez nous en parler!

Quelques Bonnes Adresses à partager?

Renseignez-vous!

Une première: le Welcome CentreVisit Belfast (9 Donegall Square North, Belfast, BT1 5GB, juste en face du Belfast City Hall), l’endroit où vous trouverez toutes les informations pour vos visites. C’est pour ainsi dire l’Office de Tourisme du coin!

J’ai une idée. Jouez au bowling à Belfast!

Il y a une bonne adresse à vous conseiller, celle du Odyssey Complex, situé dans le quartier du Titanic. C’est l’endroit parfait pour jouer une partie de Bowling (et il y a même des offres intéressantes, notamment celle de 3 parties pour 7.5£/personne, à partir de 21h).

Vous trouverez au même endroit des tables de billard, salles d’arcades… Bref, parfait pour une sortie entre amis ou plus!

Vous voulez un café?

weekend-belfast-caffé-neroBon, à vrai dire, nous n’avons pas beaucoup mangé au restaurant ou nous ne sommes pas beaucoup aller boire.

Ceci étant, il y a un café dans lequel vous pouvez vous arrêter : Caffé Nero ! Ce fut notre quartier général et nous faisions même l’ouverture. Pourquoi ? Histoire de fuir notre AirBnB, voyons ! Pour information, c’est une chaîne que vous pouvez également retrouver à Dublin (il y en a un en bas d’O’Connell Street 🙂 ) et les pains au chocolat ne sont pas mauvais. Parfait, donc, pour entamer une journée juste en face du City Hall 🙂

Ou peut-être une pinte?

Autrement, pour une pinte ou deux, vous pouvez aller à The Crown Liquor Saloon, toujours dans le centre-ville. Ils ne savent pas tirer une Guinness proprement (car oui, il y a une méthode!) et leur cuisine n’a rien d’exceptionnelle tout en étant chère, mais le cadre et atypique, ce qu’il serait dommage de rater.

P.S.: pour les détails sur notre repas, nous avions commandé des « burgers » (il n’y avait rien de très typique…) qui n’avaient rien de burgers et qui n’étaient pas savoureux. Ca, plus un dessert à tous les coups surgelé. Le tout pour, boisson comprises, environ 45€… Ca ne vaut pas un Bunsen. Du tout.

Mieux, faire du shopping!

Une dernière bonne adresse, celle du Victoria Square Shopping Centre, recommandée par une compatriote expatriée. A la base, cette dernière nous avons conseillé d’aller en haut du Dôme pour avoir une vue panoramique de la capitale.

weekend-belfast-victoria-square-afficheMalheureusement…

Oui. C’est possible, en Irlande même si c’est incroyable. Fermé pour FORTE CHALEUR. EN IRLANDE. FORTE CHALEUR. J’en reviens toujours pas…

Mais sans ce dôme, je vous conseille d’aller faire un tour dans ce centre-commercial où vous trouverez tout ce dont vous avez besoin (cafés, petits restaurants et autres magasins). L’endroit est certes très vivant mais il est aussi très agréable et moderne.

Nous avons adoré Belfast.

Ce fut certes durant un court weekend mais nous avons eu l’occasion de quelque peu visiter la ville. Eh puis, nous avons aussi fait un Bus Tour sur la côte d’Antrim! Mais cela sera raconté dans un prochain article, photos à l’appuie, c’est promis 🙂

Et vous, chers amis, quels ont été vos endroits préférés à Belfast, vos souvenirs?

N’hésitez pas à venir nous les partager dans les commentaires ou via Twitter avec #CdButterfly!

En attendant, Cheers Lads, et à la prochaine! <3

P.S.: n’oubliez pas de lire la suite de notre weekend avec notre Bus Tour sur la Côte d’Antrim!

Notre To-do list pour la Prochaine fois

  • Une visite de Belfast en Black Taxi. Faute de moyen, nous n’avons pu le faire. Pour autant, vous devez le faire à tout prix! Cette visite guidée dans les iconiques Black Taxis vous fait voyager dans l’histoire de Belfast, et sa division entre Protestants et Catholiques il n’y a même pas 50 ans. Anne, de Nearly Irish, nous a conseillé cette compagnie, si un jour nous avons l’occasion de la faire.
  • La marche de Cave Hill
  • Ulster Museum (situé dans les Botanic Gardens), un musée gratuit!

Souvenirs en Vrac

  • Balades dans Belfast
  • Promenade ensoleillée
  • Les rues vides de Belfast, le dimanche matin

4 Responses to “Weekend en Irlande du Nord, Partie 1 – Belfast, la Capitale!

  • En effet oui!

    J’aurais tendance à trouver Belfast plus pâlotte que Dublin à vrai dire ^^. Peut-être suis-je trop habitué et amoureux de Dublin?

    On essaie les Black Taxis c’est sûr! Quand, c’est une autre question… 😀

    Cheers Nearly!

  • Je vois que vous avez quand meme fait pas mal de choses sympa pendant ce court week-end 🙂 J’aime beaucoup Belfast, la ville est plus lumineuse que Dublin, qui fait un peu gris a cote… En tout cas, il faut que vous y retourniez pour faire le black taxi tour, d’ailleurs merci pour la mention 😉

  • Hey Sylvie!

    Merci pour ton commentaire 🙂

    Je tends à penser que chaque ville à ses petites repères et perles cachées… Peut-être ma nature à voir le beau dans le moins beau qui sait? 🙂

    Ceci étant, Belfast est une ville très sympa!

  • Merci pour cette belle visite de Belfast et merci pour cet article. Je me languissais de te lire😉. Je suis agréablement surprise de découvrir Belfast telle que tu décris la ville. Dans mon esprit ou dans ma vision j’imaginais une ville triste et sombre. Vas t’en savoir pourquoi ? Merci de m’avoir ouvert les yeux, ça donne envie d’y aller.

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